Происхождение названия островов Святой Елены, Вознесения и Тристан-да-Кунья





Острова Вознесения и Святой Елены, лежат посреди Атлантики. Они были открыты португальской экспедицией Жуана да Нова Кастелья, посланного за пряностями в Индию с флотилией из 4 судов. Флотилия покинула Лиссабон в марте 1501 года и на пути к мысу Доброй Надежды натолкнулась на маленький скалистый остров, вторично обнаруженный португальцами в 1508 году в день праздника Вознесения Господня (отсюда и его название). Близ Кали-кута корабли Жуана да Нова подверглись нападению множества арабских судов, но смогли отбиться и, забрав в Кочине груз пряностей, легли на обратный курс, В южной части Атлантики экспедиция открыла еще один необитаемый остров. Так как в этот день (21 мая 1502 года) католическая церковь праздновала день св. Еленыу остров был назван ее именем (современное английское название — Saint Helena Island). Во всем мире этот клочок суши известен благодаря Наполеону. Опальный император французов был сослан сюда англичанами в 1815 году и провел здесь остаток своих дней. Умер он 5 мая 1821 года. По свидетельству очевидцев, в тот день Атлантический океан встал на дыбы, разбуженный жесточайшим штормом. Ураганный ветер вырывал с корнем деревья, снес несколько домов на острове и едва не развалил Лонгвудскую усадьбу, в которой лежало тело великого полководца. Через четыре дня гроб с прахом Наполеона опустили в могилу. Раздался гром орудийных салютов: англичане отдали покойному последнюю воинскую почесть.

От острова Святой Елены на юг, расположены острова Тристан-да-Кунья. Они получили свое название по имени португальского морехода Тристана да Куньи, наткнувшегося на них по пути в Индию в октябре 1506 года. Но честь открытия этой группы вулканических островов принадлежит в действительности не ему, а морякам корабля Вашку Гомиша Абреу, увидевших их 6 февраля 1506 года.

Смотрите происхождение других топонимов: