Происхождение названия островов Прибылова





Весьма любопытна история, связанная с историей открытия островов Прибылова. Гавриил Логинович Прибылов (ум. в 1796 г.) в 1768—1771 годах принимал участие в экспедиции Михаила Неводчикова в Беринговом море и северной части Тихого океана. Вернувшись в Санкт-Петербург, он в октябре 1771 года попал на прием к императрице Екатерине II и поведал ей легенду о загадочных островах Тумана, которую он слышал из уст шамана на одном из Алеутских островов. Согласно легенде, на островах Тумана обитало несметное количество ушастых тюленей — котиков. Выслушав При-былова, Екатерина велела снарядить экспедицию. Семнадцать раз храбрый мореход выходил из Петропавловска-Камчатского в море, тщетно пытаясь отыскать упомянутые острова. В конце весны 1786 года он вышел в море в восемнадцатый раз. Теперь удача улыбнулась ему. После долгих блужданий в тумане Прибылов обнаружил на 57° 10° с. ш. «два острова небольших» — Св. Георгия и Св. Павла, на которых находились мириады котиков. Мех их представлял огромную ценность. В 1789 году купец-предприниматель Григорий Шелихов, один из основателей Русской Америки, назвал эти острова по имени первооткрывателя.

Хищное истребление котиков, в котором долгое время участвовали США, Англия, Канада, Россия и Япония, привело к тому, что к началу XX века численность этих животных на островах Прибылова упала с миллионов до 100 тысяч. Американцы, владеющие островами с 1867 года, приняли экстренные меры по упорядочению промысла котиков: они запретили бить их во время миграций и установили ежегодные квоты.

Смотрите происхождение других топонимов: