Происхождение названия острова Великобритания





Остров Великобритания расположен к востоку от Ирландии. Он является самый большой остров Европы. Его площадь — 230 тыс. км2. Название острова связывают с именем кельтского племени бритты, населявшего в античную эпоху юго-западную часть острова. Этноним «бритты» объясняли различно: из кельтского brith — «пестрый» (за обычай раскрашивать одежду или тело), индоевропейского brit — «болотистое место», финикийского Baratanak— «земля олова». Честь открытия Британии приписывают Пи-фею, уроженцу Массалии (ныне Марсель), который между 350 и 320 гг. до н. э. плавал к берегам Северо-Западной Европы. Он первый назвал открытый им остров «Британией», тогда как местные жители называли свою страну «Альбион» (кельтский термин, означающий «горный остров»). Когда в V веке часть бриттов переселилась на материк, там образовалась область Малая Британия (Britannia Minor), современная Бретань, а с VI века начинает употребляться противопоставляемое ей название Большая (Великая) Британия (современное английское Great Britain).

О Британии и британцах можно было бы рассказывать без конца. Чего они только не подарили миру! Футбол и бокс, сэндвичи и паровую машину, паровоз и пылесос, метрополитен и брачные конторы. Отгороженные от континента морским проливом словно стеной, британцы создали свой особый микрокосмос и свой язык — язык, ставший ныне международным.

Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии расположено на 5 тысячах островов. Крупнейшими среди них (помимо Великобритании и Ирландии) являются Гебридские, Оркнейские, Шетландские, Нормандские, Мэн и Уайт.

Смотрите происхождение других топонимов: