Происхождение названия острова Таити





Один из самых знаменитых тропических островов на планете — Таити (площадь 1042 км2), входящий в группу островов Общества (Society Islands). Ранее он назывался Hiti-nui (полинезийск. nui — «остров», в hiti возможна связь с iti — «полуостров», «небольшой остров»), затем на него распространилось название полуострова Hitiiti. Первооткрывателем Таити считается английский мореплаватель Сэмюэл Уоллис, обнаруживший его 18 июня 1767 года. «На эту землю, — писал Уоллис, — открывается столь прекрасный и сказочный вид, что трудно представить себе что-либо подобное. Непосредственно на побережье местность равнинная, усаженная всевозможными фруктовыми деревьями и кокосовыми пальмами. Между деревьями расположены хижины местных жителей. В глубине острова. равнина кончается. К ней примыкают высокие горы, покрытые зеленью. С самых высоких вершин по крутым склонам несутся мощные водные потоки, впадающие в море».

Уоллис дал острову имя короля Георга III. Через год французский мореплаватель Луи-Антуан де Бугенвиль, не зная о приоритете Уоллиса в открытии Таити, присвоил ему наименование Новая Кифера. Джеймс Кук, находившийся там с 13 апреля по 9 июля 1769 года, с 14 июля по 9 августа открыл к северо-западу от Таити еще четыре острова. Эту группу он назвал островами Общества — в честь Лондонского Королевского общества (английской Академии наук). Позднее к ним стали причислять ряд западных атоллов, затем Таити и южные острова.

Смотрите происхождение других топонимов: