Происхождение названия острова Новая Гвинея





Новая Гвинея — крупнейший в мире остров после Гренландии. Его площадь составляет 829 тыс, км2. Первые сведения о нем получил в 1511—1512 годах португальский пилот Родригиш, который по информации, полученной из вторых рук, нанес на карту остров Папуа и отметил, что жители его являются кафрами (кафры — народ группы банту живущий в Южной Африке). Открыл остров в 1526 году португальский мореход Жоржи ди Минезиш, а свое современное название он получил от испанского шкипера Иньиго Ортиса де Ретеса в 1545 году. Два месяца Ретес боролся с бурями у северного побережья острова, тнесколько раз его корабль подвергался нападениям темнокожих людей, сидевших в больших военных пирогах. 20 июня 1545 года Ретес именем испанского короля «овладел» этой землей папуасов и дал ей название Новой Гвинеи — возможно, он считал, что туземцы имеют сходство с африканскими жителями Гвинеи. (Впервые название «Новая Гвинея» появилось на карте мира Г. Меркатора в 1569 году.) Интересно, что европейские географы XVI-века сочли Новую Гвинею за экваториальный выступ неведомой Южной земли, а фантазия некоторых картографов даже связала ее с далекой Огненной Землей.

Смотрите происхождение других топонимов: