Происхождение названия острова Мальта





Мальта — остров в центре Средиземного моря, лежит к югу от Сицилии, имеет площадь 246 км2. Название «Мальта» некоторые исследователи связывают с финикийским словом малат, означающим «порт» или «убежище» (от штормов и пиратов). Финикийцы, открывшие этот остров в начале VIII в, до н, э, действительно использовали его удобные гавани в качестве убежища на пути из Леванта в Северную Африку. По другой версии, название острову дали древние греки — от особо душистого сорта меда (мелий), которым остров славился в эпоху античности. Греческое название Мелита позже трансформировалось в Мальта. Впрочем, некоторые ученые связывают происхождение данного топонима с более древней индоевропейской основой mala, melu — «гора, холм».

В 58 или 60 году н. э. вблизи берегов Мальты потерпел крушение корабль, на котором плыл апостол Павел. Описание пребывания апостола Павла на острове в 27-й главе «Деяний апостолов» стало одним из первых и редчайших письменных упоминаний о Мальте.

Красно-белый флаг Республики Мальта напоминает о цветах Отевйльского дома, выходцем из которого был граф Рожер Нормандский; сей славный рыцарь в 1090 году, во время третьего крестового похода, выбил с Мальты арабов и установил здесь свою власть. Но, конечно, наибольшую славу острову принесли рыцари Ордена госпитальеров Святого, Иоанна Иерусалимского и Родосского, обосновавшиеся на Мальте в 1530 году и добавившие к названию своего ордена прилагательное «Мальтийский». Столица острова — Ла-Валетта — была основана в 1566 году великим магистром Мальтийского ордена Жаном Паризо де Ла Валетт. Знаменитый писатель Вальтер Скотт работал здесь над своим последним романом, мечтая увековечить ратные деяния мальтийских рыцарей. К сожалению, писатель умер, так и не успев реализовать свой замысел.

Смотрите происхождение других топонимов: