Происхождение названия острова Гренландия





Остров Гренландия — крупнейший на земле остров, принадлежащий Дании. Площадь его составляет 2,17 млн. км2, около 85% поверхности покрыто ледником. Остров был открыт в конце X века викингом Эйриком Турвальдсоном по прозвищу Рыжий и им же назван Gronland — «Зеленая страна».

Эйрик Рыжий родился, вероятно, около 950 года на юго-западе Норвегии. Отец его, Тур-вальд, принадлежал к древнему роду. Совершив убийство, Турвальд вынужден был покинуть родные края и со всей семьей переселиться в Исландию. Эйрик Рыжий пошел по стопам отца (не зря говорят: «Яблоко от яблони недалеко падает»). Он повздорил с соседями, двоих убил и должен был оставить Исландию. С несколькими близкими в 981 году Эйрик отправился прямо на запад и через несколько дней увидел на горизонте полосу мощных ледяных гор. Не сумев пробиться сквозь нагромождения льдов, он повернул на юго-запад и, пройдя вдоль берега около 650 км, достиг южной оконечности исследуемой земли. Он назвал ее мысом Исчезновения — теперь это мыс Фаруэл (англ. farewell — «счастливого пути»), по-датски Фарвель, самая южная точка Гренландии.

В 982−983 годах Эйрик Рыжий тщательно исследовал берега новооткрытой земли и выбрал на юго-западе несколько ровных мест, покрытых в летнее время свежей зеленой растительностью. Контраст между окружающей ледяной пустыней и этими районами был так велик, что Эйрик окрестил побережье «Зеленой страной» — Гренландией. Исландская сага «Ланднамабок» утверждает, что он хотел привлечь «красивым названием» исландских колонистов, чтобы убедить их там поселиться. В XV веке название, данное Эйриком скромному уголку юго-западного побережья, распространилось на весь остров.

Смотрите происхождение других топонимов: