Происхождение названия Багамские острова





Сейчас в понятие «Вест-Индия» входят не только Большие и Малые Антильские острова, но и ряд архипелагов, лежащих к северу от Карибского региона. Например, Багамские острова (площадь 13,9 тыс. км2). Их-то Колумб и открыл в первую очередь. Но испанцы назвали их Лукайскими (от los cayos — «рифы, скалы»). Пролив, отделяющий Лукайские острова от Кубы, получил индейское название Бахама (Bahama), но что означает это слово — неизвестно. В XVII веке Багамским проливом моряки стали называть современный Флоридский пролив. Чтобы не путать пролив, отделяющий Багамы от Кубы, с проливом, отделяющим Багамы от Флориды, первый вскоре начали именовать Старым Багамским проливом, а второй — Новым Багамским проливом. В XVII веке название обоих проливов англичане распространили на название архипелага, С тех пор на карте Вест-Индии появились Багамы, Багамские острова (Bahama Islands).

В конце XVII — первой четверти XVIII века на Багамах свили себе гнезда многие знаменитые флибустьеры и корсары. Вы думаете, где попугай Долговязого Джона Сильв ера Капитан Флинт научился кричать «Пиастры! Пиастры! Пиастры! »? На шлюпе багамского пирата Генри Дженнйнгса. История эта началась 31 июля

1715 года, когда во время страшного урагана у восточного побережья Флориды затонули десять кораблей испанского «серебряного флота». На дно ушел груз драгоценностей, оцениваемый в 10 миллионов пиастров. Комендант Гаваны, дон Хуан дель Ойо Солорсано, сразу же организовал поисковую экспедицию, которая весной

1716 года подняла со дна сокровища на 4 миллиона пиастров. Однако пираты Багамских островов тоже не дремали. Капитан Генри Дженнингс заручился поддержкой губернатора Ямайки, снарядил две бригантины и три шлюпа, укомплектовал их экипажи крутыми парнями с островов Карибского бассейна и в июле 1716 года появился у побережья Флориды. Став на якорь вблизи испанского лагеря, охраняемого гарнизоном из шестидесяти солдат, Дженнингс высадил на пляж триста головорезов. Услышав завывания идущих на штурм пиратов, испанская стража тут же разбежалась, а в руки Дженнингса и его молодцов попали сокровища на сумму в 350 тысяч пиастров, которые испанцы не успели вывезти в Гавану. Позже Дженнингс «завязал» с пиратским ремеслом, воспользовался королевской амнистией и перебрался с Багамских островов на Бермудские острова.

Смотрите происхождение других топонимов: