Происхождение названия архипелага Туамоту





Архипелаг Туамоту расположен южнее Маркизских островов. Он состоит из 78 атоллов (площадь 690 км2). Атоллы эти очень красивые, но их реальное существование значительно прозаичнее их внешнего вида. Здесь почти нет источников питьевой воды, и туземцам приходится уповать лишь на дождь. Кроме того, на коралловом песке почти ничего не растет. Только кокосовая пальма умудряется добывать здесь для себя животворные соки. Континентальные животные на атоллах не водятся, зато тьма кровопийц — мошек и комаров. Наконец, самое опасное здесь: через острова могут легко перевалить цунами — морские волны, возникающие при землетрясениях или вызванные тихоокеанским тайфуном. Такие смертоносные волны сметают с атоллов в океан все живое — и пальмы, и людей.

Что же означает название «Туамоту»?

Возможно, это искаженное полинезийское Пуамоту или Паумоту — «Удаленные острова». Основа топонима — motu — означает «остров, атолл»; префикс tu показывает протяженность объекта. Поэтому название в целом можно перевести как «длинные, протяженные острова». Европейцы, посещавшие их в XVIII-XIX веках, называли архипелаг то Низменными, то Опасными, то Жемчужными островами. Однако на карте мира закрепилось туземное название — Туамоту.

Смотрите происхождение других топонимов: