Происхождение названия Европа





Древние мифы рассказывают, что когда-то в Азии, на территории нынешнего Ливана, жил народ отважных мореходов и пиратов — финикийцы. А у финикийского царя Агенора была дочь по имени Европа. Красоты она была неописуемой, и неудивительно, что в нее по уши влюбился Зевс, верховный бог греков. Задумав на ней жениться, он принял облик белого быка, коварно похитил девушку и перенес ее на остров Крит. Там-то Европа и ступила на землю другого континента, который был назван в ее честь.

По другой версии, слово «Европа» означает «широкоглазая». В древности это прилагательное было эпитетом Луны, которая весьма почиталась в Финикии.

Существует также гипотеза, что название «Европа» произошло от древнего ассирийского слова эреб — «мрак, закат, запад». Возникнув в Азии, оно означало страну захода солнца.

Современное толкование связывает происхождение этого топонима с индоевропейским названием местности Еуропос, находившейся в Фессалии и Этолии (Древняя Греция). Историки утверждают, что впервые это название было употреблено для обозначения части света древнегреческими учеными Гекатеем Милетским (VI век до н. э.) и Геродотом (V век до н. э.).

Смотрите происхождение других топонимов: