Происхождение названия Австралия





С названием пятой части света — Австралия — дело обстоит гораздо проще. На латыни «australis» означает «южный». Впервые Terra Australis incognita — «Земля Южная неведомая» — появилась во II веке на карте Птолемея Александрийского, Он полагал, что Африка на далеком юге естественным образом переходит в загадочный материк, занимающий всю южную часть Земли. Но интересно отметить, что голландские мореходы, первыми открывшие Австралию в начале XVII века, нарекли ее «Новой Голландией». И это странное название оставалось на картах до XIX века.

Кому первому пришла в голову мысль переименовать Новую Голландию в Австралию? Это сделал английский мореплаватель Мэтью Флиндерс. В1813 году он закончил работу над рукописью книги, которую хотел озаглавить «Путешествие к Австралии». Но президент английского Королевского общества категорически отверг намерение Флиндерса назвать пятый континент Австралией и настоял на том, чтобы книга была озаглавлена «Путешествие к Terra Australis». Книга увидела свет в 1814 году — как раз перед смертью отважного капитана. К ней прилагалась составленная автором «Генеральная карта Terra Australis, или Австралии». Предложенное Флиндерсом название пятого континента быстро получило широкое распространение и через десять лет было окончательно зафиксировано на географических картах мира.

Смотрите происхождение других топонимов: