Происхождение названия Антарктида





Не составит труда объяснить также смысл названия Антарктида. В переводе с греческого языка оно означает «Противоположный Арктике». Древнегреческое арктикос означает «северный», а арктос — «медведь». Поскольку самое заметное созвездие северного небосклона — Большая Медведица — служило древним грекам путеводным ориентиром и указывало на север, то они стали называть Арктикой всю северную полярную область Земли. В основе этого названия лежит миф, согласно которому любвеобильный Зевс влюбился в нимфу Каллисто, а завистливые богини впоследствии превратили ее в медведицу. Каллисто родила Зевсу сына Аркада, то есть «Медвежонка». Как-то раз во время охоты Аркад поднял копье на свою мать, но Зевс остановил его, превратил обоих в созвездия и вознес на небо. С той поры ясными ночами сияют на небе Большая и Малая Медведицы — мать и сын. Что касается шестой части света, то честь ее открытия принадлежит русской экспедиции 1819—1821 годов под командованием Ф. Ф. Беллинсгаузена и М. П. Лазарева. Русские назвали обнаруженную землю «льдинный материк», а «Антарктическим материком» ее окрестил в 1840 году американский исследователь Чарлз Уилкс. Впервые весь материк был изображен на карте английского океанографа Джона Мэррея в 1886 году; материк был сопровожден надписью «Предполагаемый Антарктический континент».

Смотрите происхождение других топонимов: