Происхождение названия горной системы Атлас





Атлас — горная страна на северо-западе Африки длиной около 2000 км и высотой до 4165 м. Состоит из хребтов Тель-Атлас, Высокий Атлас, Средний Атлас, Сахарский Атлас и внутренних плато. Происхождение этого топонима восходит к мифам античного времени.

Подстрекаемые матерью-землей Геей, поднялись против Зевса и других богов Олимпа ее дети— Титаны и Гиганты. Титаны отламывали скалы и метали их в богов-олимпийцев. Гиганты громоздили одна на другую горы, чтобы добраться до Олимпа и низвергнуть в пропасть верховного небожителя Зевса. Долго продолжалась кровавая схватка, пока не призвал Зевс на помощь Циклопов и Сторуких Великанов. Циклопы выковали ему пламенные молнии. Закипали моря, стонала земля, огонь и дым покрыли весь мир сплошной пеленой. Победили, как известно, олимпийцы. Титаны и Гиганты были сурово наказаны. Их заключили в глубочайшие недра земли, в мрачный Тартар. А титану Атласу, или Атланту, выпало в наказание извечно держать на своих плечах небесный свод, опускающийся к земле за столпами Геракла, на краю света. Таким краем света для древних греков была цепь гор на северо-западе Африки, получившая имя Атласа.

По другому мифу, Атлас был царем Ливии, якобы первым изготовившим глобус. Среди сокровищ, которыми он владел, бесценной считалась яблоня с золотыми плодами. По предсказанию, эти яблоки должен был похитить у Атласа сын Зевса. Опасаясь исполнения пророчества, Атлас грубо отказал в гостеприимстве сыну Зевса Персею, и за это был превращен в гору.

Еще в античную эпоху появились изображения Атласа, державшего то на плечах, то на голове небесный свод или земной шар. С тех пор изображение земледержца стало одним из символов географии. Фламандский ученый Герард ван Кремер, он же Меркатор (1512—1594), был автором сборника карт и описаний стран, изданного в 1595 году под названием «Атлас, или Космографический обзор мироздания». Название «атлас» привилось. В России это слово-термин впервые отмечено на рубеже XVII-XVIII веков, в «Письмах и бумагах Петра Великого».

Смотрите происхождение других топонимов: